Liga Ingris Pekan Ini

Derby Manchester Menguji The Red Devils

- Sepakbola
Kamis, 10 Feb 2011 12:33 WIB
Jakarta - Manchester United disebut mulai tertekan setelah menderita kekalahan pertamanya pekan lalu. The Red Devils bisa membantah anggapan miring tersebut jika bisa membungkam Manchester City.

Setelah 24 pertandingan tanpa cela, MU mendapat kekalahan pertamanya akhir pekan kemarin. Kekalahan yang diderita The Red Devils juga sangat mengejutkan karena justru terjadi saat mereka melawat ke tim juru kunci, Wolverhampton Wanderers.

Kalau ada hal positif dari kekalahan tersebut adalah hasil tak memuaskan yang didapat para pesaing MU. Di matchday yang sama Chelsea kalah saat menjamu Liverpool dan Arsenal cuma bisa imbang dengan Newcastle United.

Meski posisinya di puncak klasemen belum tergoyahkan, namun kekalahan yang diderita MU punya implikasi tak langsung yang bisa berimplikasi panjang pada mereka. Soalnya pesaing-pesaing MU kini jadi punya keyakinan kalau 'Setan Merah' bisa dikalahkan, bahkan oleh klub yang tengah berada di zona degradasi sekalipun.

Keyakinan tersebutlah yang kini dimiliki The Citizens jelang lawatannya ke Old Trafford, Sabtu (12/2/2011) lusa. Anak didik Roberto Mancini kini berada dalam kepercayaan diri yang tinggi meski harus menjalani laga di kandang lawan.

Statistik pertemuan kedua tim di Liga Inggris memang tak mendukung City karena secara total MU berhasil memenangi 57 pertemuan sementara City memenangi 37 laga dan 49 lainnya berkesudahan imbang. 

Namun duel kali ini diyakini akan punya tensi yang jauh lebih sengit terkait posisi kedua tim di klasemen sementara: MU masih bertakhta di puncak klasemen dengan poin 54 sementara City di urutan tiga dengan 49 poin. 

MU kini memang masih punya satu laga tersisa, namun jika City bisa menang makan keunggulan sementara mereka akan terpangkas menjadi hanya tinggal dua poin saja. Darren Fletcher pun mengaku kalau perjuangan meraih gelar juara yang ke-19 makin sulit lantaran kompetisi yang makin sengit di Liga Inggris musim ini

"Kami akan berusaha melaju dan terus memenangi pertandingan. Premier League menunjukkan kalau sekarang semakin kompetitif. Sudah banyak hasil mengejutkan di musim ini. Kami harus waspada dengan hal tersebut dan memastikan kalau kami melalui setiap pertandingan dalam kondisi terbaik," sahut Fletcher di Guardian.

Ancaman lain buat MU tentunya datang Arsenal yang jaraknya bisa merapat menjadi satu poin. Akhir pekan ini The Gunners hanya akan menjamu Wolverhampton. Jika tak menghasilkan kejutan lain seperti saat diimbangi Newcastle pekan kemarin, tiga poin harusnya bisa didapat Cesc Fabregas cs.

Sementara itu Chelsea akan mencoba bangkit setelah menelan kekalahan menyesakkan atas Liverpool saat menjalani derby London menghadapi Fulham. Pada pertandingan lainnya, The Reds akan mencoba melanjutkan empat kemenangan beruntun yang didapat saat menjamu Wigan Athletic. (din/nar)