Phil Jones Kembali Perkuat MU Setelah Menanti 707 Hari

Adhi Prasetya - Sepakbola
Selasa, 04 Jan 2022 05:10 WIB
MANCHESTER, ENGLAND - JANUARY 03: Phil Jones of Manchester United and Raul Jimenez of Wolverhampton Wanderers battle for possession during the Premier League match between Manchester United and Wolverhampton Wanderers at Old Trafford on January 03, 2022 in Manchester, England. (Photo by Gareth Copley/Getty Images)
Phil Jones (kiri) berebut bola dengan Raul Jimenez. Foto: Getty Images/Gareth Copley
Manchester -

Phil Jones kembali bermain untuk Manchester United. Bek tengah 29 tahun itu merumput lagi setelah hampir dua tahun lamanya.

Nama Jones tercantum dalam starting line-up MU yang bermain menghadapi Wolverhampton Wanderers, Selasa (4/1/2022) dini hari WIB. Ia terakhir kali membela MU pada 26 Januari 2020, saat MU melibat Tranmere Rovers 6-0 di babak keempat Piala FA 2019/20.

Masuknya Jones cukup mengagetkan publik. Apalagi ia memiliki riwayat cedera yang panjang, dan sudah absen selama 707 hari. Namun melihat stok bek tengah MU saat ini, hanya ia dan Raphael Varane yang kondisinya fit.

Victor Lindelof absen karena COVID-19, sedangkan Harry Maguire dan Eric Bailly mengalami cedera usai bermain melawan Burnley empat hari yang lalu. Manajer interim MU, Ralf Rangnick tak punya pilihan kecuali menunjuk Jones sebagai starter.

Meski demikian, Rangnick bukannya sedang berjudi. Jones sudah pulih dan sempat tiga kali membela tim junior MU pada September dan Oktober. Sejak November, ia juga sudah 5 kali masuk daftar pemain cadangan MU di Premier League, meski tak pernah dimainkan.

"Saya hanya bisa menilai Phil Jones selama empat pekan terakhir, dan ia selalu bersikap profesional, selalu terlibat dengan tim. Mengingat ada tiga bek tengah yang absen, ia merupakan pilihan logis," ujar Rangnick, dikutip BBC.

Manchester United's Phil Jones, right, challenges for the ball with Wolverhampton Wanderers' Daniel Podence during the English Premier League soccer match between Manchester United and Wolverhampton Wanderers at Old Trafford stadium in Manchester, England, Monday, Jan.3, 2022. (AP Photo/Dave Thompson)Phil Jones saat berebut bola dengan Daniel Podence. Foto: AP/Dave Thompson

"Harry Maguire mengalami cedera saat melawan Burnley dan mengalami sejumlah masalah sehari setelah pertandingan. Sejak kemarin, kami tahu ada tiga bek tengah yang absen," lanjut Rangnick.

Jones dimainkan selama 90 menit. Penampilannya terbilang bagus dalam menjaga lini belakang MU. Whoscored mencatat ia melakukan tiga tekel sukses, dua sapuan, dua intersep, dan sekali menang duel udara. Jones juga mencatat 90 persen akurasi umpan.

Malang, Phil Jones juga 'ikut andil' dalam gol kemenangan Wolves di menit ke-82. Ia berhasil membuang bola crossing dari Adama Traore, namun Joao Moutinho sukses mengambil second ball, lalu melepaskan tembakan yang menjebol gawang David de Gea. MU pun kalah 0-1.

(adp/rin)