Kualifikasi Piala Dunia 2022: Malaysia Rekrut Pemain Naturalisasi Belgia

Muhammad Robbani - Sepakbola
Selasa, 01 Jun 2021 14:50 WIB
REIMS, FRANCE - AUGUST 15: Dion Cools of FC Midtjylland runs with the ball during the friendly match between Reims and FC Midtjylland at Stade Auguste Delaune on August 15, 2020 in Reims, France. (Photo by Aurelien Meunier/Getty Images for FC Midtjylland )
Dion Cools, pemain Belgia yang dinaturalisasi Malaysia (Getty Images for FC Midtjylland/Aurelien Meunier)
Kuala Lumpur -

Timnas Malaysia memperkenalkan eks pemain Timnas U-21 Belgia Dion Cools sebagai anggota baru. Pemain Midtjylland itu disiapkan untuk Kualifikasi Piala Dunia 2022.

Dion Cools menambah daftar skuad Timnas Malaysia menjadi 26 pemain untuk Pemusatan Latihan di Dubai, Uni Emirat Arab (UEA). Sama seperti Timnas Indonesia, Malaysia juga memainkan laga sisa Grup G di Dubai.

Pemain berusia 24 tahun sudah disahkan FIFA untuk bisa main memperkuat Malaysia meski pernah memperkuat berbagai level usia Timnas Belgia. Federasi Sepakbola Malaysia (FAM) sudah jauh-jauh hari mengurus perpindahan kewarganegaraan Dion Cools.

"FAM telah beberapa kali mengirim surat secara resmi ke Federasi Sepakbola Belgia (RBFA) dan bantuan dari FIFA, RBFA pun telah membalas permintaan FAM dengan memberikan rincian keterlibatan Dion Cools di skuad U-18 - U-19 dari 2014-2015, skuad U-21 Belgia dari 2016-2019, selain itu dia tak pernah memperkuat skuad senior Belgia," tulis pernyataan resmi FAM.

FAM kemudiannya membuat permohonan kepada FIFA dengan melampirkan dokumen-dokumen berkaitan pemain bersama surat perincian yang diterima dari RBFA (Federasi Sepakbola Belgia). Setelah membuat penelitian terhadap asas-asas yang diguna pakai dan dokumen-dokumen berkaitan, FIFA akhirnya meluluskan permohonan tersebut.

Selepas mendapat pengesahan FIFA, FAM segera mendaftarkan nama Dion Cools untuk Kualifikasi Piala Dunia 2022/Piala Asia 2023. Dan setelah diluluskan FIFA dan Konfederasi Sepakbola Asia (AFC), FAM kemudian mengumumkan secara resmi bahwa Dion Cools secara resmi telah menjadi pemain baru Harimau Malaya.

Untuk sementara Malaysia menempati peringkat kedua Grup G dengan torehan 9 poin berkat tiga kali menang dan dua kali kalah. Dua kemenangan di antaranya diraih saat melawan Indonesia dengan skor 3-2 dan 2-0.

Timnas Malaysia masih berpeluang lolos ke babak selanjutnya dengan status juara grup atau runner-up terbaik. Sementara Timnas Indonesia sudah tak punya harapan karena menjadi juru kunci tanpa meraih satu poin pun.

(mrp/adp)